'מעל הרי האלפים: יכול שלג מלאכותי לשמור סקי באירופה?'

טמפרטורות העולה ואת עקביות שלג הפך כמה חופשות סקי לחגים טיולים בעונה זו, אז הוא שלג מלאכותי את התשובה?

קלייב ואשתו עומדים בחמימות של חדר הסקי של אדלווייז וגרגל באוברגורגל-וחורגל, אוסטריה, כאורחי המלון המרשרשים בחליפות הסקי שלהם ומנעצים את אבזםיהם.

זה כמה ימים לפני חג המולד ואת בני הזוג נמצאים כאן בחופשת הסקי השנתית שלהם - אלא הם אמורים להיות במקום אחר.

במקור הם הזמינו מלון בליץ', שעתיים נסיעה ברכב, אבל כמה ימים לפני שהם הגיעו הם נאלצו לשנות את תוכניותיהם.

"היינו אמורים להיות סקי בליץ', "אומר קלייב נשען על המגלשיים, "אבל לא היה להם שלג, אז הגענו למעלה. למזלי, נשאר לנו חדר אחד, אז אנחנו עולים בעליית הגג ".

זה היה חזרה בחודש דצמבר, כאשר רק 13 של 47 של Lech היו במבצע - סיפור חזר על רבים של אירופה ברמה נמוכה יותר אתרי סקי, במיוחד בהרי האלפים הצרפתיים.

האם חוסר שלג חלק מגידול מגמה?

בדו"ח שפורסם בשנה שעברה, הסוכנות האירופית לאיכות הסביבה (EEA) מצאה כי כיסוי השלג ביבשת ירד ב -13% בין השנים 1967-2012 בחודשים מרץ ואפריל, כאשר עונת הסקי בדרך כלל מסתיימת.

כמו כן גילתה כי קצב הירידה בכיסוי השלג זינק מאז 1980 ועומק השלג בהרי האלפים ירד בגבהים נמוכים יותר, בעיקר בשל טמפרטורות שזחלו מעל נקודת הקפאה.

"קו השלג עלה בכ -80 מיליון דולר לעשור בקיץ", אומרת הלגה קרומפ-קולב, מדען מאוניברסיטת בוקו למשאבים טבעיים ומדעי החיים ואחת הכותבות המובילות בדו"ח.

"השינויים בחורף פחות ברורים", היא מוסיפה. "אוסטריה לא חוותה את השתנות הדרמטית הדרמטית שיש לצרפת או למזרח אירופה".

עם זאת, Kromp-Kolb גם מציין כי אחד הקרחונים הגדולים ביותר באזור טירול של אוסטריה, Hintereisferner, הוא מתכווץ במהירות.

"Hintereisferner איבדה כ -23 מיליון קרח במשך 50 השנים האחרונות", היא אומרת. "עד סוף המאה, הערכה אופטימית היא כי 20% של אזור הקרח והנפח יישאר בהרי האלפים האוסטרים".

עבור גולשים, עלייה בשלג וקווים מקפיאים מתכווץ צריך להיות דאגה. למרות שמשקעים גבוהים יותר צפויים בחורפים הקרובים, הטמפרטורות החמות החזויות עדיין עשויות להיות פחות שלג.

"כמה אתרי סקי שקרים נמוכים כבר הפסיקו להשקיע בתשתית סקי ומצאו דרכים אחרות למשוך תיירים או להתפרנס", אמר קרומפ-קולב.

"אתרי סקי רבים עד כ -1,500 מ 'ייתקלו בבעיות בעשור או כך, במיוחד אם תחנות הבסיס שלהם נמוכות מאוד", הוסיפה.

במשך עשרות שנים, אתרי סקי פנו לשלג מלאכותי כדי להתמודד עם בעיה זו. אם השלג לא נופל באופן טבעי, הנופש להשתמש תותחים שלג וראשי שלג לייצר משלהם.

זה אולי נראה דרסטי, אבל הנופש יותר עכשיו עושים את זה אומר הנסולי Rhyner של המכון הפדרלי השוויצרי למחקר שלג ומפולת (SLF).

"בשווייץ אנחנו מדברים על 40% מהמדרונות בהם יש שלג מלאכותי ובאוסטריה אנחנו מדברים על 75%", הוא אומר. "באיטליה כ-80-90% של מדרונות הסקי עשויים משלג מלאכותי."

זה לא בהכרח דבר רע עבור גולשים. לדברי ריינר, תותחי שלג מייצרים אבקה טובה יותר, עקבית יותר מכפי שאפשר לצפות באופן טבעי, אבל יש מגבלות.

הבעיה העיקרית היא כי קנוונים שלג לא עובד בטמפרטורות מעל נקודת הקפאה. "אם היינו יכולים לייצר שלג ב 0 ° C, היינו חוסכים הרבה אתרי סקי," הוא טוען, "אבל זה לא מציאותי כרגע."

יש גם דאגה נוספת: העונות המשתנות.

"תקופות עם טמפרטורות נמוכות מתחילות מאוחר יותר ומסתיימות מוקדם יותר", אומרת הלגה קרומפ-קולב. "לכן אנו עדים לנטייה לשימוש במכונות שלג חזקות יותר ויותר כדי שתוכל לייצר כמות גדולה של שלג במהלך התקופה הקרה הראשונה המתרחשת בחורף.

"אז זה צריך להיות מתוחזק לאורך כל העונה, אבל זה אומר באמצעות כמות יוצאת דופן של מים בתוך זמן קצר. זה יכול לגרום להתנגשויות עם הצרכים של מים קהילות או אתרי נופש אחרים. "

אתרי סקי, לעומת זאת, מחפשים לשפר. להרים חברות Obergurgl-Hochgurgl באוסטריה כבר לייצר כמיליון מ"ק (35.3 מיליון רגל מעוקב) של שלג מלאכותי בכל עונה.

זה לא עסק זול. זה עולה בסביבות 3 € (£ 2.20) כדי לייצר מטר מעוקב אחד (35 רגל מעוקב) של החומר הלבן ואת חברות להרים של אתר נופש לבלות סביב 3 מיליון אירו (2.2 מיליון ליש"ט) בשנה כדי לשמור על המדרונות שלהם במצב העליון.

כיום, יש להם 150 רוחות snowmaking, בתוספת 145 כריות שלג בלחץ נמוך. זה איפשר את הנופש להאריך את העונה שלה מנובמבר עד אפריל.

"זיהינו כי אנשים חמים עבור סקי בחודש נובמבר", אומר ד"ר ורנר Hanselitsch מ Obergurgl-Hochgurgl סקי באזור. "לפני כמה שנים הם פתחו את אזור הסקי בחג המולד, עכשיו זה באמצע נובמבר.

"יכולנו להשאיר את האזור פתוח עד אמצע או בסוף מאי.אבל מניסיוננו, ברגע שהוא באביב על רמות נמוכות, אנשים לא ממש מעוניינים סקי יותר. אז הסיבה לאורך העונה היא לא שלג, אבל אנשים מוכנים סקי או לא. "

כאשר ביקרתי בחודש דצמבר, היו הרבה אנשים שרוצים סקי, רבים מהם הגיעו במיוחד עבור השלג טוב. עכשיו Obergurgl-Hochgurgl מנסה לשפר את השלג שלהם עוד יותר, תוך שמירה על רמה של קיימות.

אתר הנופש נבדק ענן מלאכותי ב Obergurgl העונה אשר מנהלי הפרויקט אומרים יכול לייצר ליד גבישים שלג טבעי.

הענן המלאכותי הירוק, שנראה קצת כמו בלון אוויר חם, יכול לייצר 15 מטר מעוקב של אבקת שלג מ -1 מטר מעוקב.

המנהיג המדעי של הפרויקט, מיכאל בכר, גאה בהתקדמות הענן.

"מנקודת מבט כלכלית ואקולוגית, הטכנולוגיה החדשה מעניינת מאוד, שכן היא משתמשת הרבה פחות אנרגיה ומים", הוא אמר, להכות על שני האתגרים הגדולים ביותר עבור שלג מלאכותי.

אלה תחומים שהלגה קרומפ-קולב סבורה שצריך לחשוב עליהם יותר.

"שיקולים רציניים על התנאים שבהם ייצור שלג מלאכותי הוא מוסרי, צריך להיעשות", היא אומרת. "כיום מכונות שלג לרוץ על דלק מאובן, ובכך לשפר את CO2output.

"מצד שני, אתר מבוקר היטב עשוי להתברר יש פלט CO2 קטן לאדם. זה יכול אומר כי מספר אתרי הנופש צריך להיות מוגבל, היתרים שמורים לאלה עם התנאים הטבעיים הטובים ביותר. "

ובסופו של דבר, אלה עם התנאים הטבעיים הטובים ביותר הם שם גולשים יסתיים, כי המגבלות לטווח ארוך של שלג מלאכותי אומר שזה יכול להיות רק פעם הפסקה עבור אתרי סקי.



'