'מסעותי ... ויקטוריה פנדלטון'

אלוף הספורט האולימפי, ויקטוריה פנדלטון, מחייה את הרגעים שבהם היא נאבקה בכריש בטסמניה, נמלטה מציפורני פיצה קורצת ברומא וסופקה בסבון בסרי לנקה.

אתה מתכוון לפרוש אחרי האולימפיאדה. אתה תהיה הזמנת חג רכיבה כדי לחגוג?

אני חושב שאני כנראה יהיה בעתיד. רק מצמרר ויש לי פיקניק הולך על נסיעה עדינה נשמע נחמד.

אתה גם מאורסים. האם הזמנת את ירח הדבש שלך עדיין?

אין לי מושג. אפילו לא החלטנו איזו ארץ להתחתן, שלא לדבר על ירח הדבש. אני רק מחכה עד אחרי האולימפיאדה לכל דבר. יש יותר מדי החלטות לעשות עכשיו.

איפה המקום היפה ביותר שביקרת בו?

בית מקדש רוק הזהב בסרי לנקה. זה גוש עצום של הרים, כמו גוש אבן מוזר מאוד שנשמט מהחלל החיצון, והם בנו עליו ארמון קיסרי. יש להם עדיין כמה ציורים מוקדמים מאוד על הקיר, אשר חזרה לראש המאה הראשונה לפנה"ס. הם אפילו היו בריכת שחייה שנבנתה על הסלע הזה לפני זמן רב. זה היה מהורהר. והם ממש צייר סלע כמו אריה בצד, וזה יש אלה שתי טפרים מסיבי מגולף בתחתית. זה פנומנלי.

לאן היית הולך על הפסקה של 48 שעות בסוף השבוע?

זו תהיה שיחה קשה בין רומא לפריס. שתי הערים פשוט יפות, אבל אף אחת מהן לא משוות ללונדון.

אם היית משכנע אחד מהמתחרים הבינלאומיים שלך לבקר בלונדון, איך היית מוכר את העיר?

לונדון זה נהדר כי זה כל כך מגוונת. יש לך את ההיסטוריה ויש כל כך הרבה תחומים שונים בלונדון, כי אתה תמיד תמצא איפשהו כי מושך אותך. וכולם אוהבים הכל עם המלוכה וביקור בארמון בקינגהאם, כולל אותי. בכל פעם שאני בלונדון, אני לא יכול לעמוד בפני ההזדמנות לנסוע במורד הקניון.

באילו מדינות עדיין תאהב לבקר שעדיין לא ביקרת בו?

אני אוהב לראות תוכניות חיות בר וזה החלום שלי ללכת על ספארי באפריקה אז כל דבר שמעורבים חיות הבר הוא נהדר בשבילי.

היו לך כמה מפגשים בעלי חיים מעניינים?

פעם הלכתי לוויתן צופה במסוק בניו זילנד. זה היה די מיוחד. הייתי עם אבא שלי והגענו למסוק הזה והיינו מסתובבים סביב וחשבתי, 'בטח, אין סיכוי שאנחנו באמת נראה כמה לווייתנים', אבל אנחנו עשינו את זה, וזה היה די מגניב. במונחים של חוויות אחרות של חיות בר, אני כבר צלילה כמה פעמים, רק מדרום לשונית המחסום, וזה היה מדהים כמו שראיתי צב לשחות ממש מול הפנים שלי. מדהים.

ומפגשים קרובים עם דו-חיים מפחידים יותר?

כבר החזקתי כריש לפני כן, כשדיגיתי בטסמניה בחופשה. אחותו של האחות שלי חשבה שתפסה כמה אצות, אבל היא ממש תפסה את הכריש התינוק הזה. הייתי צריך לתפוס את זה בזמן שהוצאנו את הקרס החוצה מהר ככל האפשר, כי זה היה מין מוגן. אז היה לי הכריש מתחת לזרועי ולמרבה המזל לא היו לו שיניים והוא היה קטן למדי, אבל זה היה כל כך חזק. נאבקתי, כדי שאוכל להוציא את הקרס ואז החזרתי אותו למים.

האם אתה הרפתקני עם מזון על הנסיעות שלך?

אני מקל עם אוכל צמחוני כשאני נוסע לא מעט. זה בטוח יותר ללכת צמחוני. כשהייתי בבייג'ינג, הם הביאו מגש בשר כמו מזנון, ואת העובדה שאתה יכול לראות איזה חיה זה בגלל המקור והרגליים במגש היה קצת הלם. דמיינתי לעצמי שרגלי תרנגולות יכולות להיות פריך למדי, אבל חשבתי, 'ארם ... לא בשבילי תודה'.

אני מעדיף דברים פשוטים. כשהייתי ברומא, הלכתי למקום הפיצה הקטן של המקומיים. זה היה רועש והפיצה ריחפה כל כך מדהימה, כאילו יכולת לשאוף אותה. מעולם לא חוויתי דבר כזה. הייתי באמת ספקנית לגבי זה שהלכתי לשם כשהמקום היה מאיים והטבח קרץ אלי, מה שעשה את הכל יותר לא נוח. אבל למרות שהפיצה היתה כל כך טובה, לא ניגשתי לטבח לברך אותו. יצאתי משם די מהר.

האם אתה אוהב להביא הביתה מזכרות?

כשהייתי בסרי לנקה, אחת התחנות הראשונות שלי היתה לחנות נוחות מקומית, כדי שאוכל לקבל הרבה סבון עץ אלמוג, כי כל כך קל להשיג שם. זה עולה על 15 פני לכל בר אבל זה מריח מדהים. לנאן שלי תמיד יש סבון אלמוג בבית בחדר האמבטיה שלה וזה באמת מזכיר לי אותה. אני באמת אוהב את הריח אז קניתי המון סבון. האיש ליד הדלפק בטח חשב שאני באמת מלוכלך או משהו. זה עשה את המקרה שלי ריח מדהים אבל זה עדיין ריח טוב.

אני גם קנו קימונו עתיק יפה כשהייתי ביפן. נכנסתי לחנות הקטנה הזאת, והיתה זו קימונו מהרצפה עד התקרה. יכולתי להישאר שם ימים. הגברת הקטנה הזאת, שלא דיברה אף מילה באנגלית, ניסתה את זה עלי והראתה לי איך לקשור אותה וזה נראה כל כך מדהים, לקחתי בית אחד.

איפה היית רוצה לבקר שוב?

לא קיבלתי הרבה הזדמנויות לעשות הרבה טיולים בבייג'ינג ואני אשמח לראות יותר של סין. אני אשמח ללכת לכמה מחוזות כפריים יותר, אבל עדיין לא היתה לי הזדמנות. אני חושב שאחד יצטרך לחכות עד שאני כבר לא רוכב אופניים.אני פורש אחרי האולימפיאדה אבל כולם אומרים שאחזיק מעמד שנה ואז אחזור על האופניים, אבל אנחנו פשוט נצטרך לחכות ולראות.

בכל מקום שבו לא תחזור לעולם?

אין מקום מאכזב באמת, אבל אחרי כמה פעמים הייתי ברוסיה, אני לא מאמינה כמה קר שם. מינוס 25 עם צינת רוח; לעולם לא אשכח איך זה הרגיש. זה פשוט רע.

ויקטוריה פנדלטון היא שגרירה של Hovis wholemeal, עידוד נשים להישאר פעיל בשנת 2012.