'הנסיעות שלי: אנדרו פינק'

שורה עם המאמן טניס בבית הספר התיכון שלו הוביל אנדרו פינק להוציא את התסכולים שלו על כדורעף. היום סגן הקפטן של הקבוצה הבריטית מצפה להתחרות באולימפיאדת בית. הוא מספר לדומיניק מקגין על סיוטי הלילה של שדה התעופה שלו, מדוע רגליים יחפות גרועות בבאקו ואיך חג מפואר הוא הדבר האחרון שהוא רוצה אי פעם.

יליד קנזס וגדל בשיקגו, המבטא שלך הוא עכשיו יותר wandsworth מאשר וינדי סיטי. איך התחיל המסע הזה ללונדון 2012?

אבא שלי הוא אנגלי ואחרי ששיחק כדורעף באוניברסיטת ראטגרס, ניו ג'רזי, הגשתי מועמדות לניו-יורק ועמדתי לוותר על הספורט, אבל חשבתי אם אני יכול להמשיך הלאה או לשחק מקצועי. עברתי להתאמן עם נבחרת אנגליה כמה פעמים, וזה לא היה מאורגן אז, אבל חשבתי לתת לו ללכת לשחק בצורה מקצועית. עברתי לגור עם המשפחה בלונדון ולפני שידעתי את זה אני משחקת בגרמניה.

שיחקת גם בצוותים מקצועיים בהולנד, יוון, איטליה, פולין וצרפת. אילו מקומות בולטים?

בגרמניה גרתי בבול, כפר יפהפה ליד באדן באדן ביער השחור. הייתי שם עם שלושה קנדים, האנשים היחידים שדיברו אנגלית. זה לא היה מאוד מקצועי ובילינו די הרבה כל יום בפאב!

המקום האהוב עלי היה בהחלט בסאנו דל גראפה, השוכן למרגלות הדולומיטים בצפון מזרח איטליה. כפי שהשם יעיד, הם עושים הרבה גראפה וזו עיר יפה מימי הביניים כשעה מוונציה. זה חיים כמעט מושלם שם, הם אוכלים טוב, וזה מאוד מכובד. מבחינה מקצועית, זה לא היה כל כך גדול כמו שברתי את הרגל אבל היתה לי שנה נהדרת שם את אורח החיים היה פנטסטי.

אז מה עם חוויות לא כל כך טוב?

שיחקתי עונה אחת בפולין שבה כדורעף ענק. הם מקבלים 10,000 אנשים במשחק, וזה בטלוויזיה של ארבעה ימים בשבוע, אז חשבתי 'אני אתן לזה ללכת!' מה שלא הבנתי הוא שחתמתי על מועדון בסובלקי בפינה הצפון מזרחית של פולין. שדה התעופה הקרוב ביותר היה בליטא או בלארוס, קרוב יותר מוורשה.

יש להם קצת חורף שם ואני חושב שזה היה על -27 מעלות צלזיוס (17 מעלות) במשך חודשיים ישר. אני עדיין לא יודע איך שרדתי. בעיר יש כ -100 אלף איש אבל הם די שמחים להישאר בבתיהם כל החורף אז אני בעצם חי בחדר שלי.

עכשיו אתה מרוכז במלואו על כדורעף GB לפני המשחקים. אתה כבר מוסמך כאומה המארחת אז זה אומר הנסיעה שלך נגמרה?

ובכן, בשלושת הקיץ האחרונים ניסינו לשכפל איך זה יהיה באולימפיאדה אז עזבנו כקבוצה במשך שבועיים או שלושה, רק 12 חבר 'ה ואת המאמנים. היינו במקומות מוזרים כמו מצרים באוגוסט כאשר זה 45 ° C (113 ° F). נשארנו במלון רעוע בים האדום, שיחקנו כדורעף במשך חמש שעות ביום, ואז פשוט ישנו והזיע. זה היה נורא.

בשנה שעברה נסענו למקסיקו לטורניר. הסיבה העיקרית שהגענו לשם היתה לשחק את קמרון כפי שהיה להם סיכוי להעפיל ללונדון, אבל כשהגענו לשם אמרו לנו שהם לא באים ולכן זה היה חסר טעם. אבל היה לנו זמן טוב!

טיול בלתי נשכח נוסף היה אזרביג'אן. עברנו דרך גרמניה, שם בוטלה הטיסה המחברת שלנו. היינו בנויים במלון מקסים וטסנו ישר לבאקו ביום המשחק שלנו. כדי להגיע לאולם הספורט, נסענו דרך מרכז העיר שהיה מדהים. הרחוב היה כמעט מרוצף בשיש ובזהב, וכל חנות היתה גוצ'י או לואי ויטון, פרארי, פורשה, ואחר-כך הרחוב הבא היה כמו עיירה קטנה עם אנשים רכובים על חמורים.

יש שם כל כך הרבה שמן, זה מקום מאוד מעניין, אבל כמעט גרושתי. הייתי במרפסת חדר המלון שלי אחרי אימון אימון הנעליים שלי החוצה. היו לי מכנסיים קצרים, וכנראה אסור לך ללבוש מכנסיים קצרים מחוץ לבית שלך. מאבטח שרירי גדול התחיל לצעוק עלי ואמר שאני מזלזל באנשים למרות שלא היה שם איש!

האם זה מטריד אותך כי כדורעף חופים, אשר מעלה תמונות של בחורות לבושי לבוש בחול על קניון הקיץ, מקבל יותר תשומת לב מאשר המשחק מקורה?

אני ריאליסט ואם כדורעף הוא לבעוט על בריטניה, אני כמעט בטוח שזה יהיה על הגב של כדורעף חופים זנבות המעיל. כפי שאתה אומר, יש להם את הרקע האיקוני ביותר, הם יהיו רוב התקשורת, זה הכרטיס הארגוני המבוקש ביותר ואני מבין את כל זה. בכל מקום בעולם, כדורעף מקורה הוא 10 פעמים יותר פופולרי מאשר משחק החוף באופן אישי אני חושב שזה משחק הרבה יותר טוב.

מה אתה חושב שזה יהיה כמו להתחרות על האירוע שלך בלונדון?

ארלס קורט יש 15,000 מושבים, כך שהאווירה צריכה להיות גדולה וזה באמת יעזור השחקנים. כשהתחלנו על הכביש הזה לפני חמש שנים, היו לנו רק שלושה אנשים משחקים כדורעף מקצועי. אנחנו גדלו מזה וזרקנו ביחד צוות, בעוד שרוב הצוותים הם 40 או 50 שנה לפנינו במונחים של התקדמות, כאשר אנחנו מגיעים על בית המשפט שלנו בקיץ, זה עכשיו או לעולם לא. יש לנו הזדמנות נהדרת להפוך כמה ראשים בארץ הזאת וברחבי העולם, ואנו מקווים שנוכל להבטיח שהספורט יגדל בארץ הזאת.

אז כאשר אתה מקבל קצת זמן אחרי המשחקים, האם אתה למטה כדור סילון איפשהו במקום אקזוטי?

אני חושב שיש לי שבועיים חופש בתוך חמש שנים כמו תוכנית נבחרת לאומית חופף את העונה במועדון מקצועי, אז אני פשוט לא היה הפסקה. תמיד אמרתי שאם אני אי פעם אקבל פסק זמן, אני לא רוצה לנסוע. נמאס לי משדות תעופה, נמאס לי לבדוק את המטען, ואני חי מתיק אחד כבר שנים.

אם באמת הייתי צריך לבחור יעד, אז אולי שבוע בפורטו ריקו כפי שנהניתי אותו כשהייתי שם. זה לא יהיה נופש מפואר אף פעם ולא את הכל כלול בשבילי. הייתי רק ראש לחוף במשך שבוע ואני בהחלט לא יהיה נוגע כדורעף!