'הסוד שלי בלונדון'

אפים בבית ויקטוריאני של לונדוני, נעולים בתאי הכלא או עומדים בגן הספרדי שבע קומות מעל הקרקע ... הצטרף הסופר שלנו על הסיור שלה בלונדון כי תיירים רק לעתים נדירות להגיע לראות.

היו לי אורחים שבאו לשהות בסופי שבוע, והחלטתי לתת להם טעם של הטעם האמיתי של לונדון - זה ששוברי העיר רק לעתים נדירות.

איזו דרך טובה יותר להראות איך החיים באמת כמו בלונדון מאשר להיכנס לבית של לונדוני? אז פנינו היי סטריט קנסינגטון, שם, לא רחוק מן החנויות ההומה, צעדנו אחורה בזמן. אנונימי ולא מסומן ברחוב של הטלת חמישה בתים ויקטוריאניים, לינלי בית סמורן (אתר האינטרנט: www.rbkc.gov.uk/linleysambournehouse/general/default.asp) יהיה בלתי אפשרי לזהות מי לא יודע את מיקומו.

בסופי שבוע, שחקנים תוססים מספקים סיורים אינטימיים של הבית הזה נשמר כמעט לחלוטין לשעבר של הוויקטוריאנית פּוּנץ קָרִיקָטוּרִיסט. הדלת הקדמית נפתחה על ידי סוכנת הבית של סמבורן, והיא מיהרה להכניס אותנו פנימה, מודאגת מכך ש"השכנים עלולים לרכל". וכך החלה תובנה מרתקת על החיים בלונדון עבור משק הבית במהלך עידן הגדרת העיר.

סוכנת הבית העירה שלמר סמבורן היה חוש הומור והראה לנו ציפור ממולאת בכיפת זכוכית ממוסגרת ליד הדלת הקדמית, ובקיר הנגדי, שמאחורי הדלת שבה התנודדה לאחור, היתה ממוסגרת ציפור שטוחה. כל קיר בבית היה מכוסה בתמונות, והוצגו לנו כמה פערים בטפטים, שנחשפו הודות למיקומו חסר-המנוחה של מר סמורבורן. סמבורנס, כך נראה, היו גם חסכנים למדי.

המתעוררים חזרה אל המאה ה -21, בעיניים ממצמצות, הרגשנו כמעט מבולבל. כשחזרנו לאורך רחוב קנסינגטון היי, עברנו על פני חנות הכלבו דקו, שהיתה פעם דרי וטומס, וזכרתי גגות הגג (אתר: www.roofgardens.com) כי לפרוח על גבי זה. מבקרים בפעם הראשונה תמיד מופתעים כאשר הם עוזבים את המעלית על הקומה השביעית וצעדים החוצה על הדשא, עם עצים מבוססים, שיחים ופרחים. בגנים של כ -1,400 דונם, צחקו האורחים שלי בשמחה כשעברו על פני המנזר הספרדי המדומה, שוטטו ביער אנגלי ואחר כך פלמינגו ורודים מנוקדים שטפו בבריכה מוצלת.

מאוחר יותר באותו ערב בחרתי במסעדה שהיא הפתעה נעימה במקום לא סביר בין העיתונים, הכפות השמנוניות וחנויות הריהוט המשומשות של רחוב פלקון של צומת קלפאם. דג בעניבה (כביש 105 פלקון, טלפון: (020) 7924 1913) מתגעגע בקלות - מתנשא מהמסדרון החשוך של צומת גשר קלפאם של גשר הרכבת המתרוצץ והמטפטף, כמעט עברנו ישר, בעוד הפיגומים מטשטשים את החיצוניות הסגולה הבהירה ואת האצבע מצוירת ביד.

נכנסנו פנימה, היינו עטופים בחמימות, בבר עץ, מראות זכוכית ונציאניות, נרות דולקים בבקבוקים ... עשרות של אנשים - הרגשנו בטוחים. "קלפאמים" טרנדיים היו ארוזים בכל פינה. מלצרית מחייכת הובילה אותנו אל שולחן בצד האחורי של המסעדה, באגף דמוי מערה עם קירות שטופים בלבן, תמונות ענקיות עם מסגרת כבדה ונברשות טיפאני צבעוניות.

נדחקנו אל כיסאות הכנסייה המושבים, התבוננו בהתרגשות בתפריט המוצלח. היינו מפונקים עבור בחירה עם הרבה יותר מאשר מנות דגים, אבל המוח שלי היה מורכב במהירות עם מבצעים של יום. עבור המתנע, קוויאר מגניב עם שמנת חמוצה אבוקדו, ואחריו הראשי snapper אדום. הדגים הלבנים העסיסיים ברוטב פוטאנסקה הושלמו בתפוחי אדמה מבושלים מתובלים, חתוכים כמו צ'יפס צ'יפס ושעועית שום ירוקה. נהנה מהאווירה כל כך הרבה, אנו מאריכים את השהייה שלנו עם קינוחים של עוגת שקדים קליל אוורירי ועוגת בננו שמנת.

למחרת, הובלתי את האורחים שלי לתוך מסקרן פוסטמן פארק (בין רחוב המלך אדוארד, בריטניה הקטנה ורחוב אנג'ל), לא הרחק מקתדרלת סנט פול. אף על פי שנווה מדבר ירוק זה מוכר היטב על ידי עובדי העיר שאוכלים את הכריכים שלהם בימי הקיץ, תיירים מעטים היו נתקלים בו. מעטים יודעים גם שזה היה מקום אינטגרלי בסרט 2004 יותר קרוב. קיר של לוחות זיכרון לזכור "נשכח" גיבורים של 1800 עד 1900s מוקדם הוא קורא לקרוא, והפיק storyline חכם בסרט. הלוחיות מציינות אנשים רגילים ואמיצים בתקריות כגון הצלת עמיתיהם לעבודה או קרובי משפחה מאש או מטביעה, על חשבון חייהם.

שטויות קצרות מתוך סיפורו של סיינט פול, סיפורים אומללים יותר על לונדון נחשפו בפנינו כאשר עצרנו להתרענן הטברנה של הגיא (126 רחוב ניוגייט, טל: (020) 7600 1863). פאב לונדוני ישן טיפוסי, עם טפטים אדומים מובלטים, שולחנות מכוסים נחושת, שפע של עץ כהה וזכוכית חרוכה, זה היה פעם ארמון ג 'ין. למטה, לעומת זאת, מגלה עולם אחר. ביקשנו, כפי שהלקוחות בפאב דוחקים, כדי שיוצגו "התאים". המנהל הוביל אותנו במדרגות עץ רעועות, ועד מהרה היינו במחתרת הקרה והלחה.

דרך המרתפים והמחסנים, הגענו לאחד התאים שנותרו כלא ניוגייט, שבו נאמר לנו עד 20 אסירים היו נדחסים לתוך החלל הזה לא יותר מאשר סככה גן הממוצע, עם אור יום רק מסופק על ידי צינור צר הולך דרך הבטון אל הרחוב למעלה, המשמש גם קרובי משפחה אוהדים כדי להוריד מזון למטה.

כאשר הצטופפנו בחלל המוזר הזה, הסביר המנהל שלא היו מתקני שירותים, ומיד העלה בפנינו מושג כמה רע היה הצחנה. היא הראתה לנו עוד תא אפל יותר, שהיה מלא במה שנראה כמו כלובי אחסון מתכת. "מה אלה? "שאלתי. "טוב, ככה הם הצליחו להכניס כאן כל כך הרבה אסירים, "השיב המנהל, מעווה את פניו. המבנים דמויי הכלוב השאירו את האסירים ללא מקום אפילו לשבת זקוף או למתוח את הרגליים. ומה היו הפשעים הנוראים שעשו הנאשמים האלה? הם היו רק חייבים.

מיהרנו לצאת מהוויאדקט במצב רוח קודר, עד שאחד המבקרים שלי הציע, "חכה לטייל בכיכר טרפלגר? "והסכמנו בשקיקה. חלקים מסוימים של לונדון, כך נראה, הם הטובים ביותר שנותרו כסודות.