'כיצד: טיול סולו ברחבי אפריקה כמו גיבור מוחלט'

השתוקקות להרפתקה אך הפחיד את הפחד של סולו מעופף? קח את ההשראה מהסיפור של אמילי האן, פקידת קבלה חוצת סיגריות, שחצתה את הקונגו ברגל. Ailsa רוס מדווח.

"הרבה אנשים אמרו שהם יבואו", הסביר האנתרופולוג התמהוני פטריק פוטנאם כשאמילי הגיעה אל יערות יער איטורי, "אבל אתה היחיד שעשה".

הסיבה לכך היא שהג'ונגל, שהיה אז חלק ממדינת קונגו החופשית של בלגיה, היה מעל 9,500 ק"מ (5,903 מייל) מניו יורק, שם הצמד היה הראשון של ידידות.

זה היה מפגש בלתי-נמנע: ב -1929 היתה אמילי עובדת כפקידת קבלה זמנית בניו יורק, חודשים ספורים לאחר שהתרסקות וול סטריט צנחה משפחות לרעב.

צעירה ואמפולסיבית, אמילי השתוקקה להרפתקה. בגיל 24 היא כבר סיימה טיול של 3,862 ק"מ (2,400 מייל) ברחבי ארצות הברית במסווה של גבר, אבל היא תמיד חלמה על אפריקה.

בבוקר דצמבר אחד נשך, החליטה אמילי לקחת את פטריק על הצעתו לעזור במחנה שלו, עמוק בסבך של יער הגשם איטורי.

אז היא עזבה את עבודתה, השליכה את חפציה לשקית ויצאה אל מדינת קונגו החופשית.

אמילי נסעה על כרטיס של מחלקה שלישית על סיפון צבא צרפתי. זה היה נוח ונקי עם שתי ארוחות ביום, לא כולל קפה בבוקר בפיג'מה. היו שם ריקודים עם שמפניה מתוקה, בתוספת סיגריות ומשחקי קלפים עם חיילים קורסיקאים.

"ככל שאני מבלה כאן יותר, "כתבה אמילי ביומנה, "ככל שאני מזדעזעת יותר מכל האנשים האנגלים שגדלו בגיהינום בדרך שלי [במחלקה השלישית].

אמילי הגיעה סוף סוף לנמל קונגו הבלגי של בומה, שם טעו בה מנהגים למען זונה.

"איבדתי את אומץ לבי, את רוחי ואת השליטה שלי, "כתבה אמילי קונגו סולו: Misadventures שתי מעלות צפון. "מובן שהיה זה טבעי שהם יחשבו שאני זונה. הם ככה, ואני לא הסתכלתי על כל משגשגת - חשוף ומרופט. "

אמילי, לעומת זאת, היתה מודאגת יותר מהאקדח המוברח שלה. היא השאירה את בקתה כדי להתמקח עם המכס, היא תחבה את האקדח לחגורה מתחת לשמלתה והסתירה את גופה על ידי לובשת ז'קט ירוק גדול. כדי להתנצל על הבגד המוזר שלה, היא אמרה, "צינה אלימה, "בעוד הזיעה נוטפת את אפה.

מ בומה, אמילי עשה את דרכה במעלה הנהר קונגו כדי Matidi, את הנקודה הרחוקה ביותר-כלי הולך לים יכול להגיע, לפני הנסיעה ברכבת קינשאסה. היא עשתה את הרגל האחרונה אל יערות הגשם של איטורי בפירוגה, קנו צר עשוי מגזע עץ יחיד.

"הגענו אל המפלים הראשונים ופנינו ישר אל החלק הכי גבוה, הכי בלתי עביר, מפל אמיתי", כתבה, והוסיפה כי הנהר הפך אז "יפה, שמנוני חלקות לאורך זמן ו גלים על המפלים."

ביערות הגשם של איטורי פגשה פטריק נרגז. לאחר שמונה חודשים של התמודדות עם התקפי יבלות, עגבת וצרעת, החליטה אמילי להמשיך הלאה, תוך השראה מאנציקלופדיה בריטניקה.

היצירה היתה על אלכסנדרין טינה, נוסעת הולנדייה חסרת פשרות, שהיתה האישה המערבית הראשונה שניסתה לחצות את הסהרה ברגל של שנות השישים.

ברצויה מערבה, גייסה אמילי סבלים מכפר האיטורי המקומי ובילתה את עשרת הימים הבאים בין נהרות וביצות נפוחות; חוצים בולי עץ רזים המשתרעים על עמקים קטנים וחוצים שורשים ומטפסים.

"היינו אבודים בים של עלים, רוב הזמן, או כושלים במרחבים ברורים עם עצים שבורים, [מציינים] עקבות של פילים, "כתבה אמילי.

עד מהרה הקבוצה עלתה לאט לאט על העליות הבריאותיות של ארץ קיבו.

"מה שבאמת מדאיג את הבנים היא הארץ ההררית הזאת, "הסכימה אמילי על הסבלים שלה, "מעולם לא נתקלו בשום דבר כזה והם נוקשים, ואילו אני מעדיף להתעייף בחצי שעה על גבעה מאשר להשיג את אותה עייפות ביום של ביצה ".

האוויר הקר והטיפוס התלולים היו שטח חדש לגברים.

"הגבעות באמת מענות אותם, היום אני תמיד מקדים, טוב, אני צריך להיות, זה המדינה שלי, לא שלהם, אני לא נושאת כלום, ואני מרגישה חזקה וחזקה יותר באוויר הקר, בזמן שהם גונחים מצטופפים ומדברים בחשש מהלילות שעליהם לבלות בחוץ, שם הכפרים קטנים ".

אמילי, לעומת זאת, שיכנעה את הגברים להמשיך.

"הרגשתי גאה כששמעתי אותם מתפארים באנשי הכפר על איך שאני כל כך חזקה, והלכתי לאורך כל הדרך, ואף פעם לא נמאס לי", כתבה, "הם אמרו, 'היא כמו גבר'".

600 ק"מ (373 מייל) על, הקבוצה הגיעה לנמל הטנזני ההומה של קיגומה על חופי אגם טנגנייקה. עייפה אך מאושרת, תהתה אמילי: "מה אם רק אשאר?"

המסע המדהים של אמילי על פני מדינת קונגו החופשית נאמר בספרה קונגו סולו: שתי הרפתקאות של שתי מעלות צפון, שיצא לאור בהוצאת אוניברסיטת מק'גיל-קווין.



'